Waar is de koffer?

Gisteren hebben we voor het eerst een grote tour door Tokyo gemaakt. We kochten een dagpas voor de metro zodat we makkelijk door alle poortjes konden (die overigens sluiten als je niet betaald hebt…).
We begonnen de dag goed met een Japans ontbijt, bestaande uit rijst, vis, misosoep (veevoer volgens Steven), oshinko (pickles) en zeewier. Heel traditioneel hebben Tommy en ik er ook nog nattou (gefermenteerde sojabonen) bij genomen, waarvan de ‘acquiring taste’ me behoorlijk meeviel. Na dit erg vullende en voedzame ontbijt zijn we opmweg naar de metro gegaan.
Erg opvallend aan de metro was natuurlijk hoe bizar nauwkeurig de treinen op de afgesproken plaats stoppen, zo goed dat je alvast een rij voor de ingang kan maken. Maar ook wat een imens gangenstelsel er om de metro heen is gebouwd.
De metro bracht ons allereerst naar Ueno, waar we het beroemde Ueno park hebben bezocht. Vriendelijk begroet door sommige zwervers in het park, liepen we rustig langs diverse musea (inclusief een glimps van de Hellepoort van Rodin), bezochten we mooie tempeltjes en shrines en maakten we een wandeling langs de grote vijver.
De volgende stop was Ginza, een erg groot en duur winkelgebied in hartje Tokyo. Hier hebben we rondgekeken naar allerlei nieuwste snufjes en gadgets van Sony in hun gratis expositie. Naast clownvissen heb ik ook een 3D video van mezelf gezien. Wel grappig overigens dat toen Bob, Rene en ik voor de camera met gezichtsherkenning stonden, alleen het gezicht van Rene en ik als zijnde een gezicht werd herkend… Blijkbaar hebben Rene en ik een Japanser gezicht :P (hoewel wij beiden ook al voor Rus, Duitser en Amerikaan zijn aangezien).
Daarna hebben we een kijkje genomen bjj het keizerlijk paleis en International Forum (een groot schipachtig glazen gebouw). Vanuit hier hebben we de metro genomen naar Shinjuku, een groot handelsgebied van Tokyo. Hier hebben we in het Metropolitan Government Building een prachtig uitzicht gehad over de stad. Nouja stad, metropool+++, alleen maar stad zover je kunt kijken. Onvoorstelbaar groot.
Helaas kwam Bob erachter dat hij zijn camera was verloren, dus zijn Bob en ik teruggegaan om te vragen of er een camera was gevonden in het International Forum. Dit was niet het geval en we werden doorverwezen naar de koban, een klein politiekantoortje. We konden het niet vinden dus vroeg ik ‘waar is de kaban?’. De oplettende lezer zal mijn fout hebben herkend en ik vroeg dus eigenlijk waar mijn koffers waren… Dan krijg je rare gezichten als je het aan random personen vraagt…
Afsluitend aan de dag zijn we eerst 10 km met de metro de verkeerde kant op gegaan en hebben we daarna ook een kijkje genomen in Akihabara, het elekronicadistrict. Een echte nerd-wijk, waar meisjes verkleed als dienstmeisjes met irritant hoge stem onverstaanbare woorden schreeuwen en folders uitdelen om je naar hun winkel te lokken. Erg creepy. Maar de straten zelf herbergen allerlei winkels waar je vrijwel alles kunt kopen wat je je maar voor kunt stellen. Hier zullen we zeker dus nog wel terugkomen.
Na een hapje in een of andere shabby Japanse tent vervolgden we onze weg terug naar het hostel (om 21 uur, ik was om 6 uur op). Hier hebben we ons vermaakt met het installeren van een dvd-speler, een spelletje daifuugo en heb ik nog een behoorlijke tijd staan praten met de Japanse nachtopziener en onze roommate. Erg leuke mensen.
Vandaag naar Nikkou (richting Fukushima :/) voor een shrine-bezoek in de stromende regen…

20110719-081347.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.

Flight & First day

Na nog een behoorlijk aantal uur op Sheremetyevo konden we eindelijk het vliegtuig boarden. Daar viel ik dan ook gelijk in slaap: al voordat we naar de startbaan waren getaxied had ik m’n ogen al dicht gedaan. Toch ben ik bij het opstijgen, landen en natuurlijk voor de overheerlijke (hum) maaltijden wel even wakker geworden.
Na een uur of 10 kwamen we dan eindelijk op Narita Airport aan. En wie stond er 10 meter voor ons bij de paspoortcontrole? Robert, die 10 minuten eerder was aangekomen :D .
Uiteindelijk heeft ieder ¥30000 (~€300) opgenomen en hebben we de onze Railpassvouchers verzilverd. Nu hoef ik gelukkig niet meer zorg te dragen voor deze dure papiertjes! En we kwamen onze eerste automaten tegen…
Met een soort van halve stoptrein, zijn we voor ¥1060 naar Asakusa afgereisd (onderweg kwamen een Hollandse molen tegen :| ). Het voelt trouwens ook ontzettend vreemd aan om in een trein te zitten die een stad inrijdt, maar er na meer dan een uur nog steeds niet uitkomt terwijl deze geen rondjes rijdt. Dat zal deze week nog wel erger worden.
Maar wat een sauna is het hier, niet normaal. Vandaag was het namelijk een behoorlijk hete dag van wel 34 graden! Zelfs nu, half 9 ‘s avonds, is het nog steeds 25 graden. Het is hier vreemd genoeg wel al donker…
Uiteindelijk hebben we ingecheckt bij het hotel en zijn we wat gaan eten bij een Japanse ‘fastfood’ tent, waar ze wonderbaarlijk genoeg goedkoop en voedzaam eten hebben. En ik had natuurlijk de kans om mijn taalskills wat op de proef te stellen.
Gelukkig waren we nog niet te moe en hebben we ook nog de Senso-Ji tempel bekeken, aldaar een tempelritueel volbracht en zijn we langs het Asahi-gebouw (Unko no biru – drolgebouw :P ) gelopen. Morgen staan het Ueno park, Ginza, Akihabara en wellicht Shinjuku op het programma.
Tot zover vanuit Tokyo, nu ga ik toch echt eens slapen!

20110717-204358.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.

Sheremetyevo

We zijn aangekomen op Sheremetyevo, het vliegveld van Moskou. Na 3 uurtjes vliegen, waarbij we zelfs om 02:00 avondeten aangeboden kregen, zijn we hier beland. Met de vertrekhal van Schiphol een wereld van verschil: een oud en lelijk gebouw zonder airco (waar het dus om vijf uur ‘s ochtends al niet te harden was) waar mensen vrolijk op elke hoek in de hal staan te roken. Gelukkig konden we al snel voorbij een meest dubieuze bagagecontrole op weg naar de nieuwe terminal, met airco en WiFi!
Toch zitten we met een groot probleem… ons vliegtuig vertrekt pas om 20:00. Dat betekent dus 15 uur wachten. Daarvan hebben we er nu dus nog vier te gaan. Nu heb ik in het vliegtuig al geen oog dicht gedaan, maar ik was wel van plan om goed te slapen in het volgende vliegtuig om niet helemaal brak in Tokyo aan te komen. Maar dan moet ik nu wel wakker zien te blijven :P . We gaan zien of dat lukt.
Ook ben ik, niet helemaal toevallig, Rob – een studiegenoot van de TU – tegengekomen. Hij vliegt vandaag terug vanaf Moskou.
Met een beetje geluk komt de volgende post uit Tokyo!

20110716-162220.jpg

Posted from Moscow, Moscow, Russia.

Klaar voor vertrek

Nog een paar minuten en dan zullen we vanaf Delft naar Schiphol vertrekken. Alle tassen zijn gepakt, de documenten zijn uitgeprint. Helaas lukte het niet om al online in te checken, dus we zijn gewoon drie uur van tevoren aanwezig op het vliegveld om onze plaatsen te claimen. We zullen zien hoe het allemaal gaat.
Op Sheremetyevo heb ik waarschijnlijk WiFi, dus kan ik jullie weer van verse informatie voorzien!

富士山

Voor degenen die de stille hint van de banner nog niet hebben begrepen, 富士山 betekent Fuji-berg. Het leek mij erg leuk om eens op het hoogste puntje van Japan te staan en daar de zonsopgang te zien. We hebben uitgezocht welke route we het beste kunnen nemen en hoe we daar moeten komen. Ik houd in ieder geval mijn ansichtkaarten in de aanslag om deze op het hoogst gelegen postkantoor van Japan te versturen. Continue reading

Yokohama Kirin Beer Village

Als echte studenten moet er door ons ook studentikoze activiteiten worden ondernomen. Natuurlijk kunnen we niet 3 weken lang alleen maar bloedserieus gebouwen gaan bekijken dus was het idee om ook eens een kijkje te nemen in een Japanse bierbrouwerij. Een geschikte locatie hebben we gevonden, maar daarvoor moesten we wel even naar de andere kant van de wereld bellen! Continue reading

Posted from Delft, Zuid-Holland, Netherlands.

Japan Railpass

Om maar met een cliché zin te beginnen: de laatste loodjes wegen het zwaarst. Niet dat we nu heel veel hebben uitgezocht de laatste weken; er zijn nog een aantal zaken overgebleven die toch écht aandacht behoeven. Maar echt veel tijd om van alles te regelen was er ook niet. In een eerdere post had ik het al over de Railpass, voor goed vervoer tijdens de reis is deze onontbeerlijk. Maar het eraan komen was al een avontuur op zich… Continue reading

Posted from Delft, Zuid-Holland, Netherlands.

Nighttime, bedtime

Nog maar 5 weken….

Hoe dichter ik in de buurt van de vertrekdatum komt, hoe drukker het schijnt te worden. Het laatste bachelorjaar eist zijn tol wat betreft de tijd en energie die er ingestoken dient te worden, maar gelukkig is het einde in zicht. Dit betekent natuurlijk ook dat de datum dat we in het vliegtuig stappen met rasse schreden nadert!
De drukte van de afgelopen tijd heeft er helaas wel voor gezorgd dat er op het gebied van de japanreis weinig is gepland. De zéér belangrijke Japan Rail Pass is nog niet besteld en eigenlijk moet er nog een boel aan activiteiten worden uitgezocht. Gelukkig zijn de hotels voor de hotels voor de heen- en terugweg al wel uitgezocht. Continue reading

Posted from Voorburg, Zuid-Holland, Netherlands.

Goodies

Enkele dagen geleden zijn er wat goodies aangekomen die we nodig gaan hebben in Japan. Sommigen weten misschien dat in Japan de stekkers voor het stroomnet van het Amerikaanse type zijn en dat de spanning daar 100V 50/60 Hz is. Met de huidige technologie van switch-mode power supplies (met range 100-240V) is dat laatste geen probleem. Wat wel een probleem is, is dat onze Europese plug niet in het Japanse stopcontact past. Gelukkig hebben ze daar wat op gevonden: er bestaan converterplugjes die onze stekkers om kunnen zetten naar het Amerikaanse type. Vanwege onze Chinese onderbetaalde medemensen zijn deze dingen ook nog eens spotgoedkoop te vinden op eBay. Ik heb ook gelijk maar een nieuw verbindingsstukje dat op de iPhone-adapter past gekocht.

Over die iPhone gesproken, als ik in Japan ben heb ik natuurlijk geen laptop om deze blog bij te houden. Onder gunstige omstandigheden heb ik vorig jaar (bedankt Tommy) een iPhone weten te bemachtigen. En laat het nu daarmee ook mogelijk zijn om WordPress-blogs mee bij te werken, er is zelfs een app voor geschreven. Nog mooier: ik ben nu mijn blog aan het bijwerken via deze app. Het is ook de bedoeling dat ik op dezelfde manier in Japan jullie van informatie ga voorzien! Let ook op de geolocation onder elke entry, als ik met de iPhone iets blog dan verschijnt ook de plaats waar ik deze entry heb gemaakt.

20110409-132143.jpg

Posted from South Holland, South Holland, Netherlands.

We gaan naar Japan!

Dit jaar is het zover, we gaan naar Japan! Al sinds de middelbare school had ik het idee om ooit het land van de rijzende zon te begroeten en daarom had ik met Tommy afgesproken dat eens te doen. Ik herinner me nog een feestje uit 2009 waarin is besloten om, nadat bleek dat ik net buiten de boot viel om met de studiereis naar Japan mee te gaan, dan ook echt de daad bij het woord te zetten en in de zomer van 2010 te gaan. Al gauw bleek dat we geen idee hadden van de urgentie van het snel boeken van vliegtickets: in januari waren de tickets al meer dan €850 per persoon en dat was toch echt te duur. Daarom hebben we het dit jaar maar een keer serieus proberen aan te pakken. Continue reading