Vissen, Yokohama en Vertrek

Er is hier heel veel te doen. Zoveel zelfs dat ik niet eens tijd heb om bij te houden wat er allemaal is gedaan. Vandaag vertrekken we richting de Fuji-berg, om na een nachtelijke beklimming naar Kyoto te gaan. Gelukkig hebben we nog een hostel kunnen boeken (van dezelfde keten als waar we nu zitten) dus geen problemen en verassingen met de overnachting. Ik ga nu in een half uurtje proberen te vertellen wat we de afgelopen dagen hebben gedaan, dus u hoeft weinig detail te verwachten. Een terugblik van de afgelopen twee dagen:

20110722-143314.jpg

20110722-143648.jpg
Continue reading

Posted from Shibuya, Tokyo, Japan.

From Nikkou to Takoyaki

Wat een lange dagen maak ik toch… Maar ik ben vandaag decisciplineerd voor 7 uur opgestaan om de blog voor jullie uit te typen!

Gisteren zijn we naar Nikkou gegaan, een plaatsje zon 200 kilometer vanaf Tokyo (en zo’n 150 kilometer tot Fukushima), dat een behoorlijk aantal tempels en shrines herbergt. Met name de verre ligging van Tokyo en het feit dat het behoorlijk regende maakte dat de temperatuur erg aangenaam was.
De eerste shogun van Japan, Tokugawa Ieyasu, is hier ook begraven. Ik zou een hele omschrijving kunnen geven wat we allemaal hebben gezien en hoe het eruit ziet, maar het lijkt me beter dat ik de foto’s upload! Dus binnenkort meer!
Na het bezoeken van de tempels en shrines zijn hebben we nog een soort Japanse oliebol gegeten. Hoewel oliebo; het was een gefrituurd bapaobroodje (manju), met een omhulsel van tofu en gevuld met een zoete bonenpasta. En er werd zout opgedaan. Hoewel het erg avontuurlijk klinkt was het erg lekker en de moeite waard.

‘s Middags zijn we met de trein weer teruggegaan naar Tokyo (het duurde trouwens anderhalf van de tweeenhalf voordat we de stad uit waren) en splitste de groep een beetje op omdat niet iedereen zin had om nog ergens te gaan eten. Het gevoel van honger is hier door de warmte niet zo evident. Rene, Tommy en ik hebben heerlijk tempura-don (kom rijst met soep en tempura) gegeten.
En daarna begon de pret pas echt. Er was een feestje in het hostel met gratis drinken en takoyaki – gebakken hartige ‘poffertjes’ met inktvis. De verscheidenheid aan nationaliteiten maakte het noodzakelijk om in 4 verschillende talen (Engels, Japans, Frans en Nederlands) te praten, maar dat lukte behoorlijk. Uiteindelijk belandden de halve groep in een drankspel (ik zei gratis drinken) en is naar een karaokbar vertrokken. Zelf heb ik nog een uurtje of twee Japans staan praten met wat mensen en liep er een tien centimeter grote kakkerlak over de muur!
Het plan was om vandaag naar de Tsukiji-vismarkt te gaan, maar ik denk niet dat het er nog van gaat komen. In ieder geval gaan we vanmiddag wel naar Yokohama, want de reservering voor de bierbrouwerij is vandaag.
20110720-072519.jpg

Posted from Taito, Tokyo, Japan.

Waar is de koffer?

Gisteren hebben we voor het eerst een grote tour door Tokyo gemaakt. We kochten een dagpas voor de metro zodat we makkelijk door alle poortjes konden (die overigens sluiten als je niet betaald hebt…).
We begonnen de dag goed met een Japans ontbijt, bestaande uit rijst, vis, misosoep (veevoer volgens Steven), oshinko (pickles) en zeewier. Heel traditioneel hebben Tommy en ik er ook nog nattou (gefermenteerde sojabonen) bij genomen, waarvan de ‘acquiring taste’ me behoorlijk meeviel. Na dit erg vullende en voedzame ontbijt zijn we opmweg naar de metro gegaan.
Erg opvallend aan de metro was natuurlijk hoe bizar nauwkeurig de treinen op de afgesproken plaats stoppen, zo goed dat je alvast een rij voor de ingang kan maken. Maar ook wat een imens gangenstelsel er om de metro heen is gebouwd.
De metro bracht ons allereerst naar Ueno, waar we het beroemde Ueno park hebben bezocht. Vriendelijk begroet door sommige zwervers in het park, liepen we rustig langs diverse musea (inclusief een glimps van de Hellepoort van Rodin), bezochten we mooie tempeltjes en shrines en maakten we een wandeling langs de grote vijver.
De volgende stop was Ginza, een erg groot en duur winkelgebied in hartje Tokyo. Hier hebben we rondgekeken naar allerlei nieuwste snufjes en gadgets van Sony in hun gratis expositie. Naast clownvissen heb ik ook een 3D video van mezelf gezien. Wel grappig overigens dat toen Bob, Rene en ik voor de camera met gezichtsherkenning stonden, alleen het gezicht van Rene en ik als zijnde een gezicht werd herkend… Blijkbaar hebben Rene en ik een Japanser gezicht :P (hoewel wij beiden ook al voor Rus, Duitser en Amerikaan zijn aangezien).
Daarna hebben we een kijkje genomen bjj het keizerlijk paleis en International Forum (een groot schipachtig glazen gebouw). Vanuit hier hebben we de metro genomen naar Shinjuku, een groot handelsgebied van Tokyo. Hier hebben we in het Metropolitan Government Building een prachtig uitzicht gehad over de stad. Nouja stad, metropool+++, alleen maar stad zover je kunt kijken. Onvoorstelbaar groot.
Helaas kwam Bob erachter dat hij zijn camera was verloren, dus zijn Bob en ik teruggegaan om te vragen of er een camera was gevonden in het International Forum. Dit was niet het geval en we werden doorverwezen naar de koban, een klein politiekantoortje. We konden het niet vinden dus vroeg ik ‘waar is de kaban?’. De oplettende lezer zal mijn fout hebben herkend en ik vroeg dus eigenlijk waar mijn koffers waren… Dan krijg je rare gezichten als je het aan random personen vraagt…
Afsluitend aan de dag zijn we eerst 10 km met de metro de verkeerde kant op gegaan en hebben we daarna ook een kijkje genomen in Akihabara, het elekronicadistrict. Een echte nerd-wijk, waar meisjes verkleed als dienstmeisjes met irritant hoge stem onverstaanbare woorden schreeuwen en folders uitdelen om je naar hun winkel te lokken. Erg creepy. Maar de straten zelf herbergen allerlei winkels waar je vrijwel alles kunt kopen wat je je maar voor kunt stellen. Hier zullen we zeker dus nog wel terugkomen.
Na een hapje in een of andere shabby Japanse tent vervolgden we onze weg terug naar het hostel (om 21 uur, ik was om 6 uur op). Hier hebben we ons vermaakt met het installeren van een dvd-speler, een spelletje daifuugo en heb ik nog een behoorlijke tijd staan praten met de Japanse nachtopziener en onze roommate. Erg leuke mensen.
Vandaag naar Nikkou (richting Fukushima :/) voor een shrine-bezoek in de stromende regen…

20110719-081347.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.

Flight & First day

Na nog een behoorlijk aantal uur op Sheremetyevo konden we eindelijk het vliegtuig boarden. Daar viel ik dan ook gelijk in slaap: al voordat we naar de startbaan waren getaxied had ik m’n ogen al dicht gedaan. Toch ben ik bij het opstijgen, landen en natuurlijk voor de overheerlijke (hum) maaltijden wel even wakker geworden.
Na een uur of 10 kwamen we dan eindelijk op Narita Airport aan. En wie stond er 10 meter voor ons bij de paspoortcontrole? Robert, die 10 minuten eerder was aangekomen :D .
Uiteindelijk heeft ieder ¥30000 (~€300) opgenomen en hebben we de onze Railpassvouchers verzilverd. Nu hoef ik gelukkig niet meer zorg te dragen voor deze dure papiertjes! En we kwamen onze eerste automaten tegen…
Met een soort van halve stoptrein, zijn we voor ¥1060 naar Asakusa afgereisd (onderweg kwamen een Hollandse molen tegen :| ). Het voelt trouwens ook ontzettend vreemd aan om in een trein te zitten die een stad inrijdt, maar er na meer dan een uur nog steeds niet uitkomt terwijl deze geen rondjes rijdt. Dat zal deze week nog wel erger worden.
Maar wat een sauna is het hier, niet normaal. Vandaag was het namelijk een behoorlijk hete dag van wel 34 graden! Zelfs nu, half 9 ‘s avonds, is het nog steeds 25 graden. Het is hier vreemd genoeg wel al donker…
Uiteindelijk hebben we ingecheckt bij het hotel en zijn we wat gaan eten bij een Japanse ‘fastfood’ tent, waar ze wonderbaarlijk genoeg goedkoop en voedzaam eten hebben. En ik had natuurlijk de kans om mijn taalskills wat op de proef te stellen.
Gelukkig waren we nog niet te moe en hebben we ook nog de Senso-Ji tempel bekeken, aldaar een tempelritueel volbracht en zijn we langs het Asahi-gebouw (Unko no biru – drolgebouw :P ) gelopen. Morgen staan het Ueno park, Ginza, Akihabara en wellicht Shinjuku op het programma.
Tot zover vanuit Tokyo, nu ga ik toch echt eens slapen!

20110717-204358.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.