A lot in just two days

Het moment is aangebroken waar we een boel gaan verkassen in weinig tijd. De steden worden kleiner of er zijn steeds minder echte bezienswaardigheden. Vandaag zijn we verder getrokken naar Hiroshima, maar er was zowel gisteren als vandaag nog genoeg te doen!

Gisteren was onze laatste dag in Osaka. Bob, Lucas, Robert en ik hadden besloten om naar het aquarium van Osaka te gaan, dat naar verluidt het grootste aquarium ter wereld bevat. We hebben er ontzettend veel vissen en week- en schaaldieren gezien. Naast onder andere otters, dolfijnen, apen, schildpadden, pinguins en zeekoeien, maakten we kennis met mantisroggen, een walvishaai, allerlei soorten vissen, kwallen, kingkrabs en zeepaardjes. Ook heb ik nog even wat haaien en roggen geaaid.
Daarna zijn we op pad gegaan naar Nara, een oude hoofdstad van Japan. Hier staat het grootste Boeddhabeeld van Japan wat tevens een van de grootste ter wereld is. Op de weg ernaartoe kwamen we in het park aan, waar honderden herten vrij rondlopen en absoluut niet mensenschuw zijn. Een boel foto’s verder kwamen we bij het immense beeld aan, wat in het grootste houten gebouw ter wereld staat. Erg indrukwekkend.
We vervolgden onze wandeling door een bos om een wat afgelegen shrine te bezoeken. Hoewel we het niet de moeite vonden om daar ook nog eens naar binnen te gaan, was de wandeling zeker de moeite waard.
In de namiddag zijn we weer teruggegaan naar het hostel en hebben we wat snels gegeten. We zijn verder nog even gaan kijken in een Pachinkohal, een soort gokhal waar een soort van flipperkasten staan maar waar het de bedoeling is uiteindelijk zoveel mogelijk balletjes uit te krijgen. We hebben even gekeken hoe andere mensen opereerden, maar de herrie, rooklucht en vrij waardeloze spel maakte het dat we weer weg zijn gegaan om ons te vermaken in het hostel voor de laatste avond.

We zaten alleen nog wel met een probleem, waar moesten we vandaag gaan slapen. Van de lijst met hostels die we hadden opgegeven was al bijna alles vol. Ook onze volgende bestemming, Fukuoka, had voor zaterdagavond praktisch niets meer in de aanbieding. Daarom hebben we maar even gebeld naar een hostel dat niet opgegeven had hoeveel plaats er nog over was. En wat blijkt: nog plek genoeg. Gelukkig.

Vandaag zijn we dan ook ‘s ochtends maar direct naar Hiroshima vertrokken. Op de heenweg zijn we nog wel langs kasteel Himeji geweest, een imposant kasteel dat erg goed bewaard is gebleven. We kregen een persoonlijke rondleiding van een alleraardigst Japans mannetje dat net genoeg Engels sprak, maar een verschrikkelijk leuke en informatieve tour had voorbereid. Ook erg mooi hoe hij af en toe anders dacht dan de conventionele opvattingen en hier duidelijk zijn twijfel over uitsprak: ‘Here you see a fragment of a grain mill in the castle wall. It is said that
people donated stones for the construction of this castle, do you believe that?’ Opmerklijk was dat in het kasteel een James Bond film is opgenomen en dat ook The Last Samurai even buiten de kasteelmuren is opgenomen.
Na de rondleiding hebben we deze man natuurlijk even bedankt met een paar Delfts Blauwe klompjes en een Haags Hopje.
De rest van de middag trokken we verder naar Hiroshima en vervolgens naar het hostel. Het hostel ligt eigenlijk helemaal niet in Hiroshima maar een flink stuk erbuiten. Hier is een veerpont naar het eiland Miyajima, welke we mogen gebruiken met de railpass, erg handig. Het hostel is erg gezellig en knus opgezet en er zijn erg aardige en relaxte mensen. Sowieso is de drukte van de grote steden hier niet zo te merken. We werden dan ook direct uitgenodigd om naar het eiland te gaan om daar te barbecuen en te zwemmen. Na zoveel tempels, musea, lopen en extreem warme en klamme dagen had iedereen hier wel zin in. Na de bedden opgemaakt te hebben vertrokken we dan ook direct naar het eiland. Ook dit staat vol tamme herten.
Ik heb heerlijk gezwommen, broodjes hotdog gegeten en tijden staan praten met een Amerikaan uit Oklahoma en een Russische Japanner die twee jaar in Utrecht heeft gestudeerd. Ik heb naar de sterren gekeken en me verbaasd over de bacteriën in het erg diepe en zilte zeewater die licht geven bij beweging! Geweldig!
Helaas vertrok de laatste ferry al om 22.14, dus konden we het niet laat maken en kwam deze heerlijk omtspannende maar mindtwisting avomd ten einde. We zijn dus terug gegaan naar het hostel, alwaar ik voor het eerst in mijn leven een poging heb gewaagd op een contrabas.

Morgen gaan we naar het vredespark en museum en een kijkje nemen bij de torii op Miyajima die alleen bij eb bereikbaar is. Weltrusten vanuit Hiroshima!

20110730-004551.jpg

20110730-004615.jpg

Posted from Hatsukaichi, Hiroshima Prefecture, Japan.

Osaka ontdekt

In de laatste twee dagen zijn we vanaf gisteren weer doorgetrokken naar Osaka vanaf Kyoto. We hebben ons nog een laatste dag vermaakt in Kyoto, waarna we onze spullen weer in hebben gepakt (die al ingepakt waren omdat we intern van kamer moesten wisselen).

Maar nu eerst onze laatste bezigheden in Kyoto. Zondag hadden we al geprobeerd om een bezoek aan het keizerlijk paleis te regelen, maar dat was toen niet gelukt. We hebben het dus nog maar een keer geprobeerd doordeweeks. We kwamen precies op tiid binnen om nog net met de rondleiding mee te kunnen doen, waar we met ons paspoort een reservering voor maakten. Aangezien het de Engelse tour was, was er naast de rondleidster geen Japanner te bekennen en het stikte weer eens van de Nederlanders.
De tour zelf was erg informatief en liet veel mooie plekken van het paleis zien.
Hierna zijn we de Inari-tempel geweest, waar honderden torii ((rode) poortjes) achter elkaar staan opgesteld. U kent het waarschijnlijk wel van foto’s van Japan. We hebben een wandeling gemaakt en die bleek achteraf best lang, hoewel we niet eens de volledige route liepen. En overal was het pad overdekt met torii. Erg indrukwekkend en de ervaring wekte een soort interne zwijgzaamheid op, ook door de verschillende begraafplaatsen waar we langs liepen.
Lucas, Robert, Steven en René hadden het niet gered naar het Imperial Palace en gingen daar heen; Bob en ik vervolgden onze weg naar een Bamboebos ten westen van Kyoto.
Het bamboebos is een stukje aangeplant bos en een toeristische plek. Hoewel het erg klein was, was het toch de moeite waard om er doorheen te lopen. Jammer van de Russen die te lui waren om te lopen en daarom met de taxi door het bos naar boven werden gebracht.
We vervolgden onze weg naar de rivier waar allerlei bootjes rondvaarten maakten. We waren niet erg tempted omdat we een ander doel voor ogen hadden: boven op een heuvel lag een echt apenpark. Dat was de korte klim (na Fuji is dat echt zwaar), maar eenmaal boven werden we omgeven door een hele kolonie Japanse apen die niet mensenschuw zijn! Ze poseerden netjes op de foto en er zaten zelfs hele jonge aapjes bij. Vanaf de heuvel werden we ook getrakteerd op een magnifiek uitzicht op Kyoto, dat nog behoorlijk groot blijkt te zijn.
Hierna zijn Bob en ik nog even in de trein gestapt om naar een mooie vallei te kijken. We konden het wel zien, maar de trein raasde er vrij snel doorheen. Daarom maar de trein terug genomen, waar we beiden in slaap vielen en nog net optijd voor de overstap wakker werden.
‘s Avond hebben Bob, Tommy en ik nog een Japans badhuis geprobeerd. Normaliter zouden Japanners kiezen voor een onsen: een heetwaterbad verwarmd door onderaardse hete bronnen (dit land ligt nog altijd op een breuklijn), maar in grote steden hebben ze dat niet. Hoewel de ervaring vrij apart en de gemiddelde leeftijd minstens 40 jaar meer was, was het toch de moeite waard.
Hierna zijn we met een paar biertjes lang de eerder geexploreerde zandbank gaan zitten en uiteindelijk nog zitten praten met wat locals.

Toch zat onze tijd in Kyoto erop, hoewel er vast nog veel meer te ontdekken was, is het ook leuk om nog verder te gaan kijken in het land. Daarom hebben we de spullen gepakt, afscheid genomen van het toch wel erg luxe hostel en op weg gegaan naar Osaka, waar we nog net optijd een hotelreservering hebben gedaan.
Het hotel is op zich best prima, het is een stuk ouder en lelijker dan waar we eerst zaten en ook de voorzieningen zijn wat minder. Maar voor ¥1500 per nacht hoor je me niet klagen.
Na onze spullen te hebben gedropt zijn we direct de stad in gegaan. Eerst zijn we gaan kijken bij het Osaka-kasteel. Dit kasteel staat midden in de stad en is helemaal ommuurd. We hebben er een mooie wandeling omheen gemaakt.
Hierna zijn we naar de sky garden gegaan, een uitkijkpunt op een futuristisch gebouw in Osaka. Dit gaf een prachtig overzicht van de stad en hier zagen we allerlei rare dingen: een snelweg door een gebouw heen; zwembaden boven op daken; helicopterplatforms en vliegtuigen die heel dicht over de stad raasden.
Hierna zijn we teruggegaan richting hotel en hebben Tommy, René en ik het zuidelijke deel van de binnenstad wat verder geëxploreerd, waar we ook hebben gegeten. Het uitgaansleven is hier heel bruisend en erg druk.

Vandaag gaan we met een deel naar het blijkbaar grootste aquarium van de wereld en bezoeken we Nara. Misschien dat ik vanavond langs een pachinkohal ga, een soort gokspel. Natuurlijk maar eerst even kijken hoe dat moet!

20110728-090016.jpg

Posted from .

Vissen, Yokohama en Vertrek

Er is hier heel veel te doen. Zoveel zelfs dat ik niet eens tijd heb om bij te houden wat er allemaal is gedaan. Vandaag vertrekken we richting de Fuji-berg, om na een nachtelijke beklimming naar Kyoto te gaan. Gelukkig hebben we nog een hostel kunnen boeken (van dezelfde keten als waar we nu zitten) dus geen problemen en verassingen met de overnachting. Ik ga nu in een half uurtje proberen te vertellen wat we de afgelopen dagen hebben gedaan, dus u hoeft weinig detail te verwachten. Een terugblik van de afgelopen twee dagen:

20110722-143314.jpg

20110722-143648.jpg
Continue reading

Posted from Shibuya, Tokyo, Japan.

From Nikkou to Takoyaki

Wat een lange dagen maak ik toch… Maar ik ben vandaag decisciplineerd voor 7 uur opgestaan om de blog voor jullie uit te typen!

Gisteren zijn we naar Nikkou gegaan, een plaatsje zon 200 kilometer vanaf Tokyo (en zo’n 150 kilometer tot Fukushima), dat een behoorlijk aantal tempels en shrines herbergt. Met name de verre ligging van Tokyo en het feit dat het behoorlijk regende maakte dat de temperatuur erg aangenaam was.
De eerste shogun van Japan, Tokugawa Ieyasu, is hier ook begraven. Ik zou een hele omschrijving kunnen geven wat we allemaal hebben gezien en hoe het eruit ziet, maar het lijkt me beter dat ik de foto’s upload! Dus binnenkort meer!
Na het bezoeken van de tempels en shrines zijn hebben we nog een soort Japanse oliebol gegeten. Hoewel oliebo; het was een gefrituurd bapaobroodje (manju), met een omhulsel van tofu en gevuld met een zoete bonenpasta. En er werd zout opgedaan. Hoewel het erg avontuurlijk klinkt was het erg lekker en de moeite waard.

‘s Middags zijn we met de trein weer teruggegaan naar Tokyo (het duurde trouwens anderhalf van de tweeenhalf voordat we de stad uit waren) en splitste de groep een beetje op omdat niet iedereen zin had om nog ergens te gaan eten. Het gevoel van honger is hier door de warmte niet zo evident. Rene, Tommy en ik hebben heerlijk tempura-don (kom rijst met soep en tempura) gegeten.
En daarna begon de pret pas echt. Er was een feestje in het hostel met gratis drinken en takoyaki – gebakken hartige ‘poffertjes’ met inktvis. De verscheidenheid aan nationaliteiten maakte het noodzakelijk om in 4 verschillende talen (Engels, Japans, Frans en Nederlands) te praten, maar dat lukte behoorlijk. Uiteindelijk belandden de halve groep in een drankspel (ik zei gratis drinken) en is naar een karaokbar vertrokken. Zelf heb ik nog een uurtje of twee Japans staan praten met wat mensen en liep er een tien centimeter grote kakkerlak over de muur!
Het plan was om vandaag naar de Tsukiji-vismarkt te gaan, maar ik denk niet dat het er nog van gaat komen. In ieder geval gaan we vanmiddag wel naar Yokohama, want de reservering voor de bierbrouwerij is vandaag.
20110720-072519.jpg

Posted from Taito, Tokyo, Japan.

Waar is de koffer?

Gisteren hebben we voor het eerst een grote tour door Tokyo gemaakt. We kochten een dagpas voor de metro zodat we makkelijk door alle poortjes konden (die overigens sluiten als je niet betaald hebt…).
We begonnen de dag goed met een Japans ontbijt, bestaande uit rijst, vis, misosoep (veevoer volgens Steven), oshinko (pickles) en zeewier. Heel traditioneel hebben Tommy en ik er ook nog nattou (gefermenteerde sojabonen) bij genomen, waarvan de ‘acquiring taste’ me behoorlijk meeviel. Na dit erg vullende en voedzame ontbijt zijn we opmweg naar de metro gegaan.
Erg opvallend aan de metro was natuurlijk hoe bizar nauwkeurig de treinen op de afgesproken plaats stoppen, zo goed dat je alvast een rij voor de ingang kan maken. Maar ook wat een imens gangenstelsel er om de metro heen is gebouwd.
De metro bracht ons allereerst naar Ueno, waar we het beroemde Ueno park hebben bezocht. Vriendelijk begroet door sommige zwervers in het park, liepen we rustig langs diverse musea (inclusief een glimps van de Hellepoort van Rodin), bezochten we mooie tempeltjes en shrines en maakten we een wandeling langs de grote vijver.
De volgende stop was Ginza, een erg groot en duur winkelgebied in hartje Tokyo. Hier hebben we rondgekeken naar allerlei nieuwste snufjes en gadgets van Sony in hun gratis expositie. Naast clownvissen heb ik ook een 3D video van mezelf gezien. Wel grappig overigens dat toen Bob, Rene en ik voor de camera met gezichtsherkenning stonden, alleen het gezicht van Rene en ik als zijnde een gezicht werd herkend… Blijkbaar hebben Rene en ik een Japanser gezicht :P (hoewel wij beiden ook al voor Rus, Duitser en Amerikaan zijn aangezien).
Daarna hebben we een kijkje genomen bjj het keizerlijk paleis en International Forum (een groot schipachtig glazen gebouw). Vanuit hier hebben we de metro genomen naar Shinjuku, een groot handelsgebied van Tokyo. Hier hebben we in het Metropolitan Government Building een prachtig uitzicht gehad over de stad. Nouja stad, metropool+++, alleen maar stad zover je kunt kijken. Onvoorstelbaar groot.
Helaas kwam Bob erachter dat hij zijn camera was verloren, dus zijn Bob en ik teruggegaan om te vragen of er een camera was gevonden in het International Forum. Dit was niet het geval en we werden doorverwezen naar de koban, een klein politiekantoortje. We konden het niet vinden dus vroeg ik ‘waar is de kaban?’. De oplettende lezer zal mijn fout hebben herkend en ik vroeg dus eigenlijk waar mijn koffers waren… Dan krijg je rare gezichten als je het aan random personen vraagt…
Afsluitend aan de dag zijn we eerst 10 km met de metro de verkeerde kant op gegaan en hebben we daarna ook een kijkje genomen in Akihabara, het elekronicadistrict. Een echte nerd-wijk, waar meisjes verkleed als dienstmeisjes met irritant hoge stem onverstaanbare woorden schreeuwen en folders uitdelen om je naar hun winkel te lokken. Erg creepy. Maar de straten zelf herbergen allerlei winkels waar je vrijwel alles kunt kopen wat je je maar voor kunt stellen. Hier zullen we zeker dus nog wel terugkomen.
Na een hapje in een of andere shabby Japanse tent vervolgden we onze weg terug naar het hostel (om 21 uur, ik was om 6 uur op). Hier hebben we ons vermaakt met het installeren van een dvd-speler, een spelletje daifuugo en heb ik nog een behoorlijke tijd staan praten met de Japanse nachtopziener en onze roommate. Erg leuke mensen.
Vandaag naar Nikkou (richting Fukushima :/) voor een shrine-bezoek in de stromende regen…

20110719-081347.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.

Flight & First day

Na nog een behoorlijk aantal uur op Sheremetyevo konden we eindelijk het vliegtuig boarden. Daar viel ik dan ook gelijk in slaap: al voordat we naar de startbaan waren getaxied had ik m’n ogen al dicht gedaan. Toch ben ik bij het opstijgen, landen en natuurlijk voor de overheerlijke (hum) maaltijden wel even wakker geworden.
Na een uur of 10 kwamen we dan eindelijk op Narita Airport aan. En wie stond er 10 meter voor ons bij de paspoortcontrole? Robert, die 10 minuten eerder was aangekomen :D .
Uiteindelijk heeft ieder ¥30000 (~€300) opgenomen en hebben we de onze Railpassvouchers verzilverd. Nu hoef ik gelukkig niet meer zorg te dragen voor deze dure papiertjes! En we kwamen onze eerste automaten tegen…
Met een soort van halve stoptrein, zijn we voor ¥1060 naar Asakusa afgereisd (onderweg kwamen een Hollandse molen tegen :| ). Het voelt trouwens ook ontzettend vreemd aan om in een trein te zitten die een stad inrijdt, maar er na meer dan een uur nog steeds niet uitkomt terwijl deze geen rondjes rijdt. Dat zal deze week nog wel erger worden.
Maar wat een sauna is het hier, niet normaal. Vandaag was het namelijk een behoorlijk hete dag van wel 34 graden! Zelfs nu, half 9 ‘s avonds, is het nog steeds 25 graden. Het is hier vreemd genoeg wel al donker…
Uiteindelijk hebben we ingecheckt bij het hotel en zijn we wat gaan eten bij een Japanse ‘fastfood’ tent, waar ze wonderbaarlijk genoeg goedkoop en voedzaam eten hebben. En ik had natuurlijk de kans om mijn taalskills wat op de proef te stellen.
Gelukkig waren we nog niet te moe en hebben we ook nog de Senso-Ji tempel bekeken, aldaar een tempelritueel volbracht en zijn we langs het Asahi-gebouw (Unko no biru – drolgebouw :P ) gelopen. Morgen staan het Ueno park, Ginza, Akihabara en wellicht Shinjuku op het programma.
Tot zover vanuit Tokyo, nu ga ik toch echt eens slapen!

20110717-204358.jpg

Posted from Tokyo, Tokyo, Japan.

Sheremetyevo

We zijn aangekomen op Sheremetyevo, het vliegveld van Moskou. Na 3 uurtjes vliegen, waarbij we zelfs om 02:00 avondeten aangeboden kregen, zijn we hier beland. Met de vertrekhal van Schiphol een wereld van verschil: een oud en lelijk gebouw zonder airco (waar het dus om vijf uur ‘s ochtends al niet te harden was) waar mensen vrolijk op elke hoek in de hal staan te roken. Gelukkig konden we al snel voorbij een meest dubieuze bagagecontrole op weg naar de nieuwe terminal, met airco en WiFi!
Toch zitten we met een groot probleem… ons vliegtuig vertrekt pas om 20:00. Dat betekent dus 15 uur wachten. Daarvan hebben we er nu dus nog vier te gaan. Nu heb ik in het vliegtuig al geen oog dicht gedaan, maar ik was wel van plan om goed te slapen in het volgende vliegtuig om niet helemaal brak in Tokyo aan te komen. Maar dan moet ik nu wel wakker zien te blijven :P . We gaan zien of dat lukt.
Ook ben ik, niet helemaal toevallig, Rob – een studiegenoot van de TU – tegengekomen. Hij vliegt vandaag terug vanaf Moskou.
Met een beetje geluk komt de volgende post uit Tokyo!

20110716-162220.jpg

Posted from .