Bijna thuis

We zijn alweer aangekomen in Moskou na 10 uur vliegen vanuit Tokyo, waar we hartelijk zijn ontvangen met de hartelijke Russische gastvrijheid.
Gisteren heb ik niet zoveel gedaan naast het doen van boodschappen, kopen van souvenirs en struinen langs winkels. Begrijpelijkerwijs ging ieder zijn eigen weg zodat iedereen zijn eigen souvenirs kon kopen. Dus ik ben vooral blijven hangen in het warenhuis in Asakusa en in Kappabashi. Na een paar uur had ik alles wel gekocht maar toch nog wat redelijk wat tijd over en besloot ik maar een wandeling door Tokyo te beginnen. Mijn eerst gekozen random (iene-miene-mutte) bleek uiteindelijk staduitwaarts te gaan, waardoor ik met een omweg toch maar richting naar Ueno en Akihabara begon te lopen. En wie kwam ik tegen het moment dat ik Akihabara inliep? Juist ja, Robert, Lucas en Steven, om na vijf minuten kletsen Bob en Tommy tegen te komen. Wat is Tokyo toch klein.
Met Tommy ben ik nog de meest bizarre winkel ooit, Don Quichot, binnengelopen. Niet te beschrijven wat je daar tegenkomt en vooral hoe alles door elkaar staat. Koelkasten naast onderbroeken en een maid-cafe naast een comppeet arsenaal aan carnavalspakjes.
Uiteindelijk zijn we maar weer teruggereisd naar Asakusa om onze laatste カレーライス te eten en de tassen in te pakken.

Vanochtend moesten we al weer om 6 uur op, om om 7.07 de trein naar het vliegveld te halen. Robert ging als eerste weg en een uurtje later mochten ook wij boarden. Onderweg was er dit keer wel in-flight entertainment en ben ik wakker kunnen blijven. Inmiddels is het alweer 23.45 in Japan, maar naar mijn idee is het pas kwart voor acht. Ach, last van een jetlag ga ik toch niet hebben; ik slaap vanavond weer in mijn eigen bed!

Posted from Khimki, Moscow, Russia.

A lot in just two days

Het moment is aangebroken waar we een boel gaan verkassen in weinig tijd. De steden worden kleiner of er zijn steeds minder echte bezienswaardigheden. Vandaag zijn we verder getrokken naar Hiroshima, maar er was zowel gisteren als vandaag nog genoeg te doen!

Gisteren was onze laatste dag in Osaka. Bob, Lucas, Robert en ik hadden besloten om naar het aquarium van Osaka te gaan, dat naar verluidt het grootste aquarium ter wereld bevat. We hebben er ontzettend veel vissen en week- en schaaldieren gezien. Naast onder andere otters, dolfijnen, apen, schildpadden, pinguins en zeekoeien, maakten we kennis met mantisroggen, een walvishaai, allerlei soorten vissen, kwallen, kingkrabs en zeepaardjes. Ook heb ik nog even wat haaien en roggen geaaid.
Daarna zijn we op pad gegaan naar Nara, een oude hoofdstad van Japan. Hier staat het grootste Boeddhabeeld van Japan wat tevens een van de grootste ter wereld is. Op de weg ernaartoe kwamen we in het park aan, waar honderden herten vrij rondlopen en absoluut niet mensenschuw zijn. Een boel foto’s verder kwamen we bij het immense beeld aan, wat in het grootste houten gebouw ter wereld staat. Erg indrukwekkend.
We vervolgden onze wandeling door een bos om een wat afgelegen shrine te bezoeken. Hoewel we het niet de moeite vonden om daar ook nog eens naar binnen te gaan, was de wandeling zeker de moeite waard.
In de namiddag zijn we weer teruggegaan naar het hostel en hebben we wat snels gegeten. We zijn verder nog even gaan kijken in een Pachinkohal, een soort gokhal waar een soort van flipperkasten staan maar waar het de bedoeling is uiteindelijk zoveel mogelijk balletjes uit te krijgen. We hebben even gekeken hoe andere mensen opereerden, maar de herrie, rooklucht en vrij waardeloze spel maakte het dat we weer weg zijn gegaan om ons te vermaken in het hostel voor de laatste avond.

We zaten alleen nog wel met een probleem, waar moesten we vandaag gaan slapen. Van de lijst met hostels die we hadden opgegeven was al bijna alles vol. Ook onze volgende bestemming, Fukuoka, had voor zaterdagavond praktisch niets meer in de aanbieding. Daarom hebben we maar even gebeld naar een hostel dat niet opgegeven had hoeveel plaats er nog over was. En wat blijkt: nog plek genoeg. Gelukkig.

Vandaag zijn we dan ook ‘s ochtends maar direct naar Hiroshima vertrokken. Op de heenweg zijn we nog wel langs kasteel Himeji geweest, een imposant kasteel dat erg goed bewaard is gebleven. We kregen een persoonlijke rondleiding van een alleraardigst Japans mannetje dat net genoeg Engels sprak, maar een verschrikkelijk leuke en informatieve tour had voorbereid. Ook erg mooi hoe hij af en toe anders dacht dan de conventionele opvattingen en hier duidelijk zijn twijfel over uitsprak: ‘Here you see a fragment of a grain mill in the castle wall. It is said that
people donated stones for the construction of this castle, do you believe that?’ Opmerklijk was dat in het kasteel een James Bond film is opgenomen en dat ook The Last Samurai even buiten de kasteelmuren is opgenomen.
Na de rondleiding hebben we deze man natuurlijk even bedankt met een paar Delfts Blauwe klompjes en een Haags Hopje.
De rest van de middag trokken we verder naar Hiroshima en vervolgens naar het hostel. Het hostel ligt eigenlijk helemaal niet in Hiroshima maar een flink stuk erbuiten. Hier is een veerpont naar het eiland Miyajima, welke we mogen gebruiken met de railpass, erg handig. Het hostel is erg gezellig en knus opgezet en er zijn erg aardige en relaxte mensen. Sowieso is de drukte van de grote steden hier niet zo te merken. We werden dan ook direct uitgenodigd om naar het eiland te gaan om daar te barbecuen en te zwemmen. Na zoveel tempels, musea, lopen en extreem warme en klamme dagen had iedereen hier wel zin in. Na de bedden opgemaakt te hebben vertrokken we dan ook direct naar het eiland. Ook dit staat vol tamme herten.
Ik heb heerlijk gezwommen, broodjes hotdog gegeten en tijden staan praten met een Amerikaan uit Oklahoma en een Russische Japanner die twee jaar in Utrecht heeft gestudeerd. Ik heb naar de sterren gekeken en me verbaasd over de bacteriën in het erg diepe en zilte zeewater die licht geven bij beweging! Geweldig!
Helaas vertrok de laatste ferry al om 22.14, dus konden we het niet laat maken en kwam deze heerlijk omtspannende maar mindtwisting avomd ten einde. We zijn dus terug gegaan naar het hostel, alwaar ik voor het eerst in mijn leven een poging heb gewaagd op een contrabas.

Morgen gaan we naar het vredespark en museum en een kijkje nemen bij de torii op Miyajima die alleen bij eb bereikbaar is. Weltrusten vanuit Hiroshima!

20110730-004551.jpg

20110730-004615.jpg

Posted from Hatsukaichi, Hiroshima Prefecture, Japan.

Osaka ontdekt

In de laatste twee dagen zijn we vanaf gisteren weer doorgetrokken naar Osaka vanaf Kyoto. We hebben ons nog een laatste dag vermaakt in Kyoto, waarna we onze spullen weer in hebben gepakt (die al ingepakt waren omdat we intern van kamer moesten wisselen).

Maar nu eerst onze laatste bezigheden in Kyoto. Zondag hadden we al geprobeerd om een bezoek aan het keizerlijk paleis te regelen, maar dat was toen niet gelukt. We hebben het dus nog maar een keer geprobeerd doordeweeks. We kwamen precies op tiid binnen om nog net met de rondleiding mee te kunnen doen, waar we met ons paspoort een reservering voor maakten. Aangezien het de Engelse tour was, was er naast de rondleidster geen Japanner te bekennen en het stikte weer eens van de Nederlanders.
De tour zelf was erg informatief en liet veel mooie plekken van het paleis zien.
Hierna zijn we de Inari-tempel geweest, waar honderden torii ((rode) poortjes) achter elkaar staan opgesteld. U kent het waarschijnlijk wel van foto’s van Japan. We hebben een wandeling gemaakt en die bleek achteraf best lang, hoewel we niet eens de volledige route liepen. En overal was het pad overdekt met torii. Erg indrukwekkend en de ervaring wekte een soort interne zwijgzaamheid op, ook door de verschillende begraafplaatsen waar we langs liepen.
Lucas, Robert, Steven en René hadden het niet gered naar het Imperial Palace en gingen daar heen; Bob en ik vervolgden onze weg naar een Bamboebos ten westen van Kyoto.
Het bamboebos is een stukje aangeplant bos en een toeristische plek. Hoewel het erg klein was, was het toch de moeite waard om er doorheen te lopen. Jammer van de Russen die te lui waren om te lopen en daarom met de taxi door het bos naar boven werden gebracht.
We vervolgden onze weg naar de rivier waar allerlei bootjes rondvaarten maakten. We waren niet erg tempted omdat we een ander doel voor ogen hadden: boven op een heuvel lag een echt apenpark. Dat was de korte klim (na Fuji is dat echt zwaar), maar eenmaal boven werden we omgeven door een hele kolonie Japanse apen die niet mensenschuw zijn! Ze poseerden netjes op de foto en er zaten zelfs hele jonge aapjes bij. Vanaf de heuvel werden we ook getrakteerd op een magnifiek uitzicht op Kyoto, dat nog behoorlijk groot blijkt te zijn.
Hierna zijn Bob en ik nog even in de trein gestapt om naar een mooie vallei te kijken. We konden het wel zien, maar de trein raasde er vrij snel doorheen. Daarom maar de trein terug genomen, waar we beiden in slaap vielen en nog net optijd voor de overstap wakker werden.
‘s Avond hebben Bob, Tommy en ik nog een Japans badhuis geprobeerd. Normaliter zouden Japanners kiezen voor een onsen: een heetwaterbad verwarmd door onderaardse hete bronnen (dit land ligt nog altijd op een breuklijn), maar in grote steden hebben ze dat niet. Hoewel de ervaring vrij apart en de gemiddelde leeftijd minstens 40 jaar meer was, was het toch de moeite waard.
Hierna zijn we met een paar biertjes lang de eerder geexploreerde zandbank gaan zitten en uiteindelijk nog zitten praten met wat locals.

Toch zat onze tijd in Kyoto erop, hoewel er vast nog veel meer te ontdekken was, is het ook leuk om nog verder te gaan kijken in het land. Daarom hebben we de spullen gepakt, afscheid genomen van het toch wel erg luxe hostel en op weg gegaan naar Osaka, waar we nog net optijd een hotelreservering hebben gedaan.
Het hotel is op zich best prima, het is een stuk ouder en lelijker dan waar we eerst zaten en ook de voorzieningen zijn wat minder. Maar voor ¥1500 per nacht hoor je me niet klagen.
Na onze spullen te hebben gedropt zijn we direct de stad in gegaan. Eerst zijn we gaan kijken bij het Osaka-kasteel. Dit kasteel staat midden in de stad en is helemaal ommuurd. We hebben er een mooie wandeling omheen gemaakt.
Hierna zijn we naar de sky garden gegaan, een uitkijkpunt op een futuristisch gebouw in Osaka. Dit gaf een prachtig overzicht van de stad en hier zagen we allerlei rare dingen: een snelweg door een gebouw heen; zwembaden boven op daken; helicopterplatforms en vliegtuigen die heel dicht over de stad raasden.
Hierna zijn we teruggegaan richting hotel en hebben Tommy, René en ik het zuidelijke deel van de binnenstad wat verder geëxploreerd, waar we ook hebben gegeten. Het uitgaansleven is hier heel bruisend en erg druk.

Vandaag gaan we met een deel naar het blijkbaar grootste aquarium van de wereld en bezoeken we Nara. Misschien dat ik vanavond langs een pachinkohal ga, een soort gokspel. Natuurlijk maar eerst even kijken hoe dat moet!

20110728-090016.jpg

Posted from Osaka, Osaka Prefecture, Japan.

Vissen, Yokohama en Vertrek

Er is hier heel veel te doen. Zoveel zelfs dat ik niet eens tijd heb om bij te houden wat er allemaal is gedaan. Vandaag vertrekken we richting de Fuji-berg, om na een nachtelijke beklimming naar Kyoto te gaan. Gelukkig hebben we nog een hostel kunnen boeken (van dezelfde keten als waar we nu zitten) dus geen problemen en verassingen met de overnachting. Ik ga nu in een half uurtje proberen te vertellen wat we de afgelopen dagen hebben gedaan, dus u hoeft weinig detail te verwachten. Een terugblik van de afgelopen twee dagen:

20110722-143314.jpg

20110722-143648.jpg
Continue reading

Posted from Shibuya, Tokyo, Japan.

From Nikkou to Takoyaki

Wat een lange dagen maak ik toch… Maar ik ben vandaag decisciplineerd voor 7 uur opgestaan om de blog voor jullie uit te typen!

Gisteren zijn we naar Nikkou gegaan, een plaatsje zon 200 kilometer vanaf Tokyo (en zo’n 150 kilometer tot Fukushima), dat een behoorlijk aantal tempels en shrines herbergt. Met name de verre ligging van Tokyo en het feit dat het behoorlijk regende maakte dat de temperatuur erg aangenaam was.
De eerste shogun van Japan, Tokugawa Ieyasu, is hier ook begraven. Ik zou een hele omschrijving kunnen geven wat we allemaal hebben gezien en hoe het eruit ziet, maar het lijkt me beter dat ik de foto’s upload! Dus binnenkort meer!
Na het bezoeken van de tempels en shrines zijn hebben we nog een soort Japanse oliebol gegeten. Hoewel oliebo; het was een gefrituurd bapaobroodje (manju), met een omhulsel van tofu en gevuld met een zoete bonenpasta. En er werd zout opgedaan. Hoewel het erg avontuurlijk klinkt was het erg lekker en de moeite waard.

‘s Middags zijn we met de trein weer teruggegaan naar Tokyo (het duurde trouwens anderhalf van de tweeenhalf voordat we de stad uit waren) en splitste de groep een beetje op omdat niet iedereen zin had om nog ergens te gaan eten. Het gevoel van honger is hier door de warmte niet zo evident. Rene, Tommy en ik hebben heerlijk tempura-don (kom rijst met soep en tempura) gegeten.
En daarna begon de pret pas echt. Er was een feestje in het hostel met gratis drinken en takoyaki – gebakken hartige ‘poffertjes’ met inktvis. De verscheidenheid aan nationaliteiten maakte het noodzakelijk om in 4 verschillende talen (Engels, Japans, Frans en Nederlands) te praten, maar dat lukte behoorlijk. Uiteindelijk belandden de halve groep in een drankspel (ik zei gratis drinken) en is naar een karaokbar vertrokken. Zelf heb ik nog een uurtje of twee Japans staan praten met wat mensen en liep er een tien centimeter grote kakkerlak over de muur!
Het plan was om vandaag naar de Tsukiji-vismarkt te gaan, maar ik denk niet dat het er nog van gaat komen. In ieder geval gaan we vanmiddag wel naar Yokohama, want de reservering voor de bierbrouwerij is vandaag.
20110720-072519.jpg

Posted from Taito, Tokyo, Japan.